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洗涤衣物可能是未被充分认识的微塑料污染源

2019-09-04 17:34      点击:

  近年来,人们对海洋塑料的担忧正在增加。每年约有241万吨塑料废物进入海洋,其中包括每天约15,000个塑料袋。然而,大多数塑料废物(94%)由塑料片组成,塑料片的尺寸小于5毫米。今年夏天,哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站的三名实习生决定将研究重点放在微塑料,特别是微珠和微纤维上。在拉蒙特海洋生物学家Joaquim Goes的指导下,学生Emmerline Ragoonath-De Mattos,Mariela Carrera和Asya Surphlis发现了一个主要被忽视的微塑料污染的罪魁祸首:洗衣服。

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  随着微塑料引起的污染,它们也进入了食物链,因为浮游动物和鱼不小心摄入它们,并通过食用海鲜一路向人类摄取。“我们对微塑料对人体的长期健康影响知之甚少,”Goes解释道。“我们所知道的是,它们是重金属,农药,药物和多环芳烃运输的理想载体,因为这些化合物很容易吸附在塑料上。”

  微塑料通过两种主要机制进入海洋:与废水一起旅行,以及作为较大塑料被分解的产品。目前,废水处理厂没有能够滤除微塑料的过滤系统。

  2015年的Microbead-Free Waters Act旨在通过禁止在个人护理产品(如洗面奶,洗发水和牙膏)中添加塑料微珠来减少微塑料污染。但是,这项法律没有规定工业用微珠。属于工业类别的常见物品是洗衣洗涤剂。与Goes一起研究洗涤剂差异的高中生实习生Asya Surphlis发现,她测试的所有洗涤剂都含有微珠和微塑料碎片 - 包括商店购买的有机洗涤剂,尽管其数量少于非有机替代品。Surphlis迄今为止测试的洗涤剂中,最令人震惊的结果来自一个非常受欢迎的洗涤剂品牌,该品牌被发现含有大约。这相当于每次洗衣量超过250万个微珠。Surphlis解释说,由于无处不在的洗衣粉,将洗涤剂排除在这项法律之外是一项重大的疏忽。与含有微珠的面部磨砂膏或牙膏不同,几乎每个家庭都使用洗衣粉。

  然而,不仅是洗涤剂中的微珠导致微弹性污染 - 学生们发现微纤维脱落也会因洗涤剂与织物的相互作用而呈指数增长。用洗涤剂洗涤的衣物平均比用纯水洗涤的衣物多产生86%的微纤维。这很可能是由于洗涤剂如何起作用的一般机制 - 通过松开织物的纤维以便于清洁。在清洁过程中,许多小纤维从织物上脱落并从洗衣机中排出废水。因此,合成微纤维占塑料废物的35%。

  研究表明,并非所有面料都是平等的。有些面料比其他面料脱落了更多的微纤维。在32种经过测试的织物中,通常称为尼龙的聚酰胺织物在洗涤过程中脱落了最多的微纤维。此外,来自不同织物的微纤维可具有不同程度的环境影响。有些面料是用可生物降解的材料制成的,因此它们所散落的任何微纤维都不是海洋健康的问题。

  Goes的学生建议,在未来,我们可以在洗衣机和污水处理厂中实现更好的过滤系统。目前,消费者可以购买一些产品来过滤洗衣机中的微纤维。两个这样的选择是称为Guppyfriend和Cora Ball的产品。

  该团队的结论包括解释时装业在服装设计过程中选择面料时考虑环境影响的责任。他们还敦促其他行业可以选择从其产品中的微珠转换为替代的可生物降解的去角质剂。

  该研究还可为未来的环境政策决策提供重要的科学数据,并为开发旨在减少地球海洋微塑性污染的新技术提供重要的科学数据。

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